NZ – JOURS 20, 21 : CHRISTCHURCH

Déjà notre dernière journée ;-)… Il fait beau, mais la pluie est tombée à torrent pendant notre sommeil et le camping s’est transformé en mare boueuse. Pas grave pour nous, mais l’horreur pour les pauvres campeurs en tentes. Après le petit-déjeuner, nous nous apprêtons à mettre le cap sur Christchurch. Bertrand met le contact et là, « kof kof kof », notre van crache, s’étouffe, fume… et puis plus rien ! Heureusement, nous sommes dans un camping avec du monde autour, et le propriétaire, vieil ours au bon cœur, vient nous prêter main forte. Il nous explique que le froid de la nuit a du décharger la batterie et qu’en forçant au démarrage, nous avons probablement commencé à noyer le moteur. Nous laissons la mécanique au repos pendant 30 minutes, puis avec l’aide de pinces crocos et de notre nouvel ange gardien, nous réussissons à remettre le van en marche ! Victoire !

En route pour Christchurch, avec pour commencer, un petit crochet par Lyttleton, au début de la péninsule. La ville est minuscule, mais de nombreux petits cafés tous plus design et animés les uns que les autres lui donne une ambiance très agréable. Nous poursuivons vers Governor Bay et déjeunons dans notre van, à cause du vent, mais avec une très belle vue sur la baie.

Christchurch-1

Nous prenons notre temps, de nombreuses personnes nous ayant conseillé de ne pas consacrer plus d’une demi-journée au centre ville de Christchurch. Nous sommes dans les temps, et après avoir fait un tour à l’I-site, nous nous promenons dans le très beau jardin botanique de la ville, puis explorons la ville.

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JOURS 17, 18, 19 : MONT COOK

Notre arrivée au Mont Cook se fait sous des trombes d’eau. Nous n’y voyons pas à 10 mètres. Rien ne sert de vous dire que nous n’apercevons même pas les montagnes autour, qui pourtant sont les plus hautes de Nouvelle Zélande, tant le brouillard est épais. Nous nous rendons à l’i-site, qui est fermé, mais arrivons quand même à voir la météo pour la semaine à venir. Demain, il fait beau, et c’est le seul jour car dès le surlendemain, il neigera à 700m ! Le Mont Cook Village n’est pas vraiment animé. Il n’y a rien autour, nous sommes en pleine montagne. On se rend donc au seul camping de la ville pour reprendre des forces car une belle journée nous attend demain.

Réglés comme des poules, on se lève à 8h30. La routine matinale s’enchaîne sans heurt et nous partons pour la randonnée de la Hooker Valley, qui a le bon goût de démarrer à 2 mètres de notre van ! On vous laisse imaginer la vue pendant le petit-déj et la vaisselle…

Mont Cook Glacier-1

La marche est vraiment agréable, bien balisée, pas de grosses montées et une vue superbe sur les montagnes environnantes, une randonnée comme on les aime. Soudain, au détour d’un pont suspendu, on en prend plein les yeux ; sur un ciel d’un bleu pur se détachent les pics bien dessinés et enneigés du Mont Cook. On en reste pantois, limite bouches bées.

Mont Cook Glacier-3

Mont Cook Glacier-17

Notre amie Aude nous avait parlé du Mont Cook comme le clou du spectacle « Nouvelle Zélande », mais nous ne nous attendions pas à cela… Le bleu du ciel, le blanc des neiges éternelles et le vert de la vallée s’offrent à nos yeux tel une palette d’artiste dont nous ne parvenons pas à détacher le regard.

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NZ – JOUR 11 & 12 – WEST COAST

LES MESAVENTURES DU CAMPING

Au petit matin, nous souhaitons profiter de la présence de machines à laver (ce qui est loin d’être le cas dans tous les campings) pour faire prendre un bon bain à nos affaires. Nous croisons la propriétaire qui nous informe de manière peu aimable que le check out est à 10h, il est 8h30.

Bien, nous allons faire notre possible pour être à l’heure. Nous lançons donc la machine et, pendant qu’elle tourne, profitons de la super cuisine pour préparer nos prochains repas. Nous mettons nos affaires au sèche-linge et repartons cuisiner. 20 minutes plus tard, Bertrand va checker le linge qu’il retrouve dans un bac, à moitié mouillé. Première altercation avec la proprio (que nous appellerons désormais « la Folle Furieuse » FF), qui nous explique qu’elle est très occupée et doit faire ses lessives, qu’elle est prioritaire et que nous n’avons pas à occuper ses machines.

Bertrand essaie de garder son calme et lui explique que nous avons payé pour le sèche-linge, qu’il est tout juste 10h et que nous partirions plus vite si notre linge était sec. FF lui tend donc ses 2$, méprisante, en disant d’un air très aimable « vous pouvez partir maintenant » ! Là s’en est trop ! Bertrand lui explique que ce n’est pas une façon de parler aux gens et que ce que nous avions lu sur Internet était en fait vrai. FF répond « vous les froggies, vous êtes tous les mêmes, vous êtes mal élevés, bla bla bla… partez maintenant ». Bertrand lui explique que nous partirons quand notre linge sera sec et négocie pour prendre un tancarville. Fin de la discussion, pour le moment…

Nous repartons donc étendre le linge sous le peu de soleil qui daigne bien montrer le bout de son nez et finissons notre petit déjeuner. FF revient et nous gratifie d’un toujours agréable : « vous êtes encore là ??? », ça fait plaisir d’être aussi bien accueillis. Après moultes prises de tête, notre linge étant presque sec, nous décidons de partir de cet endroit de fou. Sarah organise le van pour étendre notre linge à l’intérieur (en prenant quand même bien notre temps J ). Heureusement, un peu de soleil et les vitres ouvertes finiront par sécher tout ça en fin de journée.

Nous partons sur la côte Ouest vers Westport. Comme nous l’avions lu, l’île du Sud est beaucoup moins peuplée que l’île du Nord et nous croisons très peu de maisons mais beaucoup de vaches et de moutons. Les décors oscillent entre prés, montagnes et rivières.

West Coast-1

West Coast-7

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JOUR 10 – ABEL TASMAN NATIONAL PARK

Abel Tasman National Park-5

L’Abel Tasman Coast Track est une autre des « Great Walks » de Nouvelle Zélande. Longue de 51km, c’est une des marches les plus populaires du pays, qu’il est possible de faire dans son intégralité en 3 à 5 jours, suivant son rythme. Située au Nord Ouest de l’île du Sud, la route longe de jolies plages et criques, baignées par une eau azur. Les nombreuses baies sur lesquelles il est possible de descendre sont dignes des plus belles brochures de magazine. Plusieurs agences touristiques proposent également de faire une partie de la côte en kayak.

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NZ – JOURS 8 & 9 – MARLBOROUGH (île du Sud)

La traversée en ferry depuis Wellington (île du Nord) jusqu’à Picton (île du Sud) est un spectacle à elle seule. En effet, l’entrée dans l’île du sud se fait en empruntant un magnifique canal au cœur des Marlborough Sounds. L’eau est d’un bleu profond et le soleil au rendez vous.

Queen Charlotte Area-2

 

NOTRE ITINERAIRE SUR L’ÎLE DU SUD

Pour nos 13 jours sur l’île du Sud, nous visons un itinéraire sportif qui devrait nous faire découvrir les différentes facettes de l’île:

  • Randonnée sur la Charlotte Queen Track dans le Nord
  • Découverte des vins près de Blenheim dans la région de Marlborough
  • Randonnée dans l’Abel Tasman National Park
  • Balade près des glaciers Fox et Franz Joseph sur la côte Ouest
  • Visite de Wanaka, de Queenstown et Arrowtowndans la région des sports extrêmes
  • Remontée au Mont Cook et ses superbes lacs alentour
  • Visite à Christchurch, ses plages, ses baies

L’itinéraire est ambitieux en terme de kilométrage et risque d’évoluer suivant la météo. En effet, nous avons lu que le climat de l’île du Sud est moins clément que sur l’île du Nord, et vu ce que nous avons rencontré au Nord, on s’attend au pire…

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JOUR 6 – 7 : WELLINGTON, LA CAPITALE LA PLUS COOL DU MONDE

C’est donc requinqués, réchauffésWellington-1 et propres comme des sous neufs que nous quittons Pahiatua sous le soleil pour rejoindre Wellington via la classique route des vins. Nous nous arrêtons pour voir les prix, 20$ la bouteille la moins chère, ça nous paraît sacrément excessif pour notre budget et la qualité des vins que nous avons bu jusqu’à présent ! Plus de stop donc jusqu’à Wellington excepté à quelques points de vue quand même.

Arrivés à « Windy Welli » vers 16h, nous comprenons que le parking ne va pas être gratuit, ce sera 3,50$US de l’heure… Heureusement pour notre budget, plus que 2h avant la gratuité, et nous partons à la découverte de la ville en passant par les quais, puis en louvoyant dans les rues du centre.

Il y a des endroits comme où l’on se sent tout de suite bien, en phase avec notre environnement. Wellington en fait partie.

Nous sommes ravis de découvrir pleins de petits cafés et restaurants très design, des friperies stylées et des gens très accueillants qui, dès qu’ils nous voient avec la carte de la ville, s’empressent de nous proposer leur aide.

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NZ – JOUR 5 : TONGARIO NATIONAL PARK… SOUS LA PLUIE

Après un petit déjeuner aux Huka Falls, nous avons rendez-vous avec l’une des 9 belles marches de Nouvelle Zélande, la Tongariro Alpine crossing qui passe devant le volcan Ngauruhoe (toujours actif) la montagne noire du Mordor (c’est pour vous les fan du Seigneur des Anneaux !) surmontée d’un œil maléfique, où Sauron a forgé ses anneaux, et où finit le périple de Frodon. Du volcan, on ne verra pas grand chose ; il semblerait même que nous soyons poursuivis par la malédiction du mauvais temps. En effet, si le départ se fait sous d’innocents nuages blancs, nous sommes obligés de rebrousser chemin après 1h30 de marche tant le temps est mauvais !

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NZ – JOUR 2 : KAWAKAWA BAY & PENINSULE COROMANDEL

Après une nuit au calme, nous nous levons tôt et découvrons notre camping sous un meilleur jour. Le soleil a chassé la pluie et la rosée brille sous la douce lueur du matin. Nous sommes seuls dans le camping. Nous en profitons donc pour prendre une douche froide tout nus à côté des toilettes publiques. Ca revigore ! Après un petit déjeuner au soleil face à la nature, nous reprenons la route en suivant la jolie Kawakawa Bay.

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