Une pause hors du temps à Luang Prabang

Après 3 heures de minibus particulièrement peu confortables, nous arrivons à Luang Prabang, ville classée au patrimoine mondiale de l’UNESCO, dont tout le monde nous parle depuis notre arrivée en Asie. Arrêt obligatoire donc ! C’est avec bonheur que nous découvrons un très beau centre ville, avec de nombreuses maisons coloniales (trace de la présence française dans le pays), le tout entouré par le Mekong d’un côté et la rivière Nam Khan de l’autre. On a l’impression d’être dans une jolie petite station balnéaire française. Rares sont les maisons qui dépassent les 2 niveaux, ce qui permet de combiner l’activité de commerce au rez de chaussée et le logement du propriétaire situé à l’étage.

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La légende rapporte qu’au cours d’un voyage, le roi Chanthaphanith aperçut une colline dont la forme lui rappelait celle d’un grand grain de riz. Près de cette colline, un magnifique flamboyant portait une floraison écarlate. La ville s’appellerait la « Cité du Flamboyant » : Luang Prabang.

On retrouve ici une forte présence du bouddhisme avec de nombreux temples aux couleurs vives et des moines se promenant dans la rue avec leurs ombrelles et prenant volontiers la pose.

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