Baie d’Halong : la croisière s’amuse

C’est parti pour la Baie d’Halong ! Ha Long Bay-319Nous avons booké un tour avec la compagnie Dragon Cruise pour 2 jours / 1 nuit sur la baie, avec la participation de Virginie et Marc (1000 mercis!!!). Le minibus vient nous chercher à l’hôtel et nous voilà sur la route pour 4h avec 10 autres touristes de tous horizons (dont une demi-heure passée dans une station service vendant d’énormes vases immondes) avant d’enfin embarquer à bord du Viet Beauty.

Ha Long Bay-315

Une célèbre légende vietnamienne raconte que jadis habitait dans les eaux d’Halong un énorme dragon « grand comme le monde et haut comme le ciel ». Il était si grand que lorsqu’il se déployait, « son corps soutenait toute la terre d’Annam, son coeur était à Huê et ses membres s’étendaient entre les deux deltas du nord et du sud » . Un jour, les esprits des eaux décidèrent de le tuer, s’alliant à des hommes, à des poissons et à des esprits de l’air. Le dragon, méfiant, lança vers eux un jet de flammes ; son souffle était si puissant que tous demeurèrent pétrifiés pour l’éternité. Tinh, le génie des eaux contraires, fut transformé en rocher pointu ; le crapaud eut les pieds enracinés dans l’eau ; l’épouse du vent mauvais pu conserver son beau profil dans la roche ; la tortue laissa émerger son beau dos couvert de forêt. Ainsi naquit le paysage qui compose la baie d’Halong aujourd’hui.

Notre bateau s’élance dans la baie et nous découvrons lors de notre déjeuner en 6 plats (frites, calamar, crevettes, poulet, soupe…ça ne s’arrête jamais !) un paysage unique et superbe, avec en plus, grande chance, un ciel dégagé ! Les rochers gigantesques émergeant de l’eau se succèdent sous nos yeux ébahis.

Une fois jetée l’ancre, l’annexe nous amène visiter les secondes plus grandes grottes du Vietnam ; l’endroit est magique et même les hordes de touristes ne parviennent pas à gâcher ce moment. D’humeur sportive, nous enchaînons ensuite avec une séance de kayak de mer, il y a vraiment pire pour admirer le coucher de soleil, même s’il se fait dans les nuages ! Après un petit « cours de cuisine », pas vraiment intéressant, lors duquel nous apprenons à réaliser les rouleaux de printemps (dévorés instantanément) le dîner est servi à 18h30… Un peu tôt, mais bon, le kayak ça creuse !

Ha Long Bay-308

La soirée s’achève à tenter de pêcher des calamars avec une canne à pêche en bambou (échec total) et à discuter avec les autres touristes ainsi qu’avec une guide vietnamienne charmante, qui nous expliquera en français quelques-uns des us et coutumes de Têt.

 

UNE VERITABLE PUREE DE POIS

Le jour se lève sur la baie et nous aussi car notre guide nous attend sur le pont pour une séance d’initiation à l’Aïkido, il est 6h30 ! Pas très réveillés, nous nous essayons à ce sport de combat en regrettant un peu notre oreiller mais, fascinés par le paysage, nous oublions bien vite notre fatigue ; la baie est plongée dans la brume, on devine à peine les silhouettes des bateaux voisins à 10 mètres du nôtre. Tout est silencieux et à part le clapotis de l’eau, on se croirait dans un nuage. Malgré le peu de visibilité, nous demandons à notre jeune chauffeur 🙂 de nous emmener faire la petite randonnée prévue (le point de vue au sommet est… laiteux !) afin de nous dégourdir les jambes.

Nous nous rendons ensuite dans une ferme de perles où nous avons des explications détaillées et assez intéressantes sur la culture des perles de la Baie d’Halong. Il y a ici un élevage de 2 millions d’huitres perlières. Il faut compter entre 3 et 7 ans pour pouvoir récolter les perles avec seulement 30% de chance que les huîtres produisent des perles. Pour augmenter cette probabilité, les cultivateurs ont recours à une astuce: ils placent dans l’abdomen de l’huitre une petite perle en plastique. Pour se protéger du corps étranger, l’huitre va produire de la nacre qui va entourer la perle… le tour est joué !

De retour à bord, un copieux brunch nous est servi, puis après un peu de farniente sur le pont, c’est déjà l’heure du quitter la baie et de retourner à Hanoï.

Dragon Cruise est le meilleur rapport qualité/prix que nous ayons trouvé sur internet pour une croisière de 2 jours sur la baie. Attention, les temps de transport sont très longs depuis Hanoï et au final on ne passe que 2 demies journées sur le bateau. Pour les voyageurs ayant un plus petit budget, il est plus intéressant de se rendre en bus au village d’Halong et puis de prendre un bateau pour Cat Ba Island. L’hôtel dans lequel vous pourrez séjourner sur l’île vous proposera une excursion dans la baie et même une balade en kayak pour bien moins cher.

2 réflexions sur “Baie d’Halong : la croisière s’amuse

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